ENTREVISTA CON BENJAMIN ARGUELLO Y DESIDERIA ALVAREZ SOBRE LAS MINAS DE MANZANAL DEL BARCO 

 

¿En que año se abrieron por primera vez las minas de Manzanal del barco?

A finales del siglo pasadp.Luego se abrieron varias veces desde los años 40 hasta el 61/62 en que se cerraron definitivamente las de Melena.

 

¿A que edad bajaste a la mina?

La primera vez que baje fue en el 43, tenia yo entonces 16 años. Fue en la de Nanseros, que era de un tal Constantino Sandoval. Este se marcho y a los diez o doce años volvió otra vez. Ahora cuando más tiempo estuve la segunda vez en el 57, entonces tenía yo 28 años.

 

¿Recuerdas el nombre de la empresa?

El nombre de la empresa no; pero el dueño se que era un asturiano, de Gijón, José Fernández Suárez.

 

¿Qué mina se abrió primero? ¿Cuál fue el orden, si lo recuerdas?

Cuando yo estuve creo que era la de Nanseros-Nanserinos, la “Angelines” la que esta entre los dos regatos, para que se entienda. Luego la que esta debajo de la casa del tío Pedro, que es la del “Carmen”; también en aquella época la de Melena. La de Hojalcesto…. Esta se cerró luego. No se extrajo ningún material. Y por ultimo la de Pértiga. Estas dos últimas depuse del 57

 

¿Qué mineral o minerales se extraían?

Solo magnesio La calidad no se que tal seria pero se separaba bien.

 

¿Trabajaba mucha gente del pueblo?

Cuando yo estuve la ultima vez, unos diez o doce que yo me acuerde: Paco el Galván, José el Moral, José Moralitos, Ito, Federico el Coca, Manolo el de Videmala, Camilo, Braulio. Estos estaban con las mujeres para limpiarlo.

 

¿desideria y de mujeres quienes estabais?

Luisa, Luscinda, Maria la Calistra, Emilia la Cabrera y yo.

 

¿Cuál era vuestro trabajo Desideria?

A nosotras no lo traían  al portal que tenia la mina, la Angelines. Allí lo escogíamos y lo limpiábamos. También anduvimos para el Rebollar de Villa Nueva.

 

¿Lo limpiaba la misma empresa que lo extraía?

No. Era otra. Nosotras trabajamos para Diosdado de la Nogal. Después de limpiarlo lo llevaban a la barca. También lo lavaban con agua del rió.

 

 

¿Cómo se hacia Benjamín?

Se hacia con un Tromen que llamaban. El motor subía el agua del rió que iba arrastrando el material. Pasaba por tres cerradas y según en la que quedaba era la primera, segunda o tercera.

 

¿Cuántas horas trabajaban y cual era el jornal?

La jornada era de 7 horas; pero se trabajaba 7:30 porque decía que unos trabajaban dentro y otros fuera, así salían todos a la vez. Vamos, que nos robaban media hora. El sueldo era de 31,50 diarias, el peón. Yo que era ayudante de barrenero cobraba 32,50 diarias. Nos daban no sé si una cincuenta por el kilometraje.

 

Nosotras ganábamos la mitad menos; 15 pesetas y bien que le reclamábamos a ese Diosdado, pero no valía.

 

¿Por cuánto tiempo teníais el contrato?

El contrato era indefinido, hasta que se cerrara la mina. Tantos días trabajados, tantos cobrabas. Y cada quince días cobrábamos.

 

¿La seguridad social que teníais que cubría?

Todo. Nos pagaban lo que era entonces el medico y esas cosas y los puntos de ayuda familiar….

 

¿Pagaban puntualmente o teníais problemas a la hora de cobrar?

No pagaban bien, aunque ha ultima hora si que hubo problemas cuando lo del despido, que tuvimos que denunciarlos al sindicato por que no nos querían pagar.

 

¿Qué beneficios reportaban las minas al pueblo según vosotros?

Para el pueblo la cuesta de la Rosal y el camino lo dejaban como una carretera. Y a nosotros los que trabajamos allí que hicimos buenas perras. Nosotros compramos algunas tierras con aquel dinero.

 

¿Las fincas donde se abrían las minas de quien eran?

Las minas eran de la gente del pueblo. La empresa se lo cogia a la gente. Mismo la última en la que estuvimos era de Santiago Ruano. La empresa le expropio una finca para hacer una boca, pero al terminar de sacar el mineral se quedaba otra vez con ella. Claro le daban un dinero por ello.

 

¿Piensas tú que eran rentables las minas o se trataba en cierto modo de dar trabajo a la gente de esa época de penurias económica?

Lo de dar trabajo a la gente yo creo que era lo de menos Muy rentables no eran, lo que pasa es que como no podían meterlo de otras naciones, tenían que agarrarse a lo que había.

 

¿Tal vez un salario bajo podía excusar a tu juicio esa baja rentabilidad?

El sueldo no es que fuera muy bajo, era el sueldo que había entonces